Informacje
  Wiw.pl   Na bieżąco:  Informacje   Co nowego   Matematyka i przyroda:  Astronomia   Biologia   Fizyka   Matematyka   Modelowanie rzeczywistości   Humanistyka:  Filozofia   Historia   Kultura antyczna   Literatura   Sztuka   Czytaj:  Biblioteka   Delta   Wielcy i więksi   Przydatne:  Słowniki   Co i gdzie studiować   Wszechświat w obrazkach    
  Jesteś tutaj:  Wirtualny Wszechświat > Informacje > Nowinki 2000-2002 > Astronomia > Nowinka z dn. 20-11-2001  
 Jesteś tutaj
nowinka:
Pluton - tak, stacja kosmiczna - nie
autor:
Jarosław Włodarczyk
z dnia:
20-11-2001





Pluton - tak, stacja kosmiczna - nie


Kongres USA rozdysponował fundusze na różne projekty kosmiczne. Zyskała na tym misja do najdalszej planety Układu Słonecznego, straciła m.in. Międzynarodowa Stacja Kosmiczna.

Sonda Pluton-Kuiper Express w ciągu kilku ostatnich lat balansowała na granicy bytu i niebytu. Czy 30 milionów dolarów rozwiąże ostatecznie tę kwestię? Rys. NASA/JPL.

Wysłanie sondy do Plutona - ostatniej planety Układu Słonecznego, a jednocześnie ciała, które jest uważane za największego przedstawiciela obiektów z pasa Kuipera - szczególnie przemawiało do wyobraźni wszystkich interesujących się programem kosmicznym oraz badaniami astronomicznymi, gdyż jest to ostatnia planeta naszego systemu nigdy nie zbadana przez ziemską aparaturę. Dlatego też kiedy pod koniec XX w. zaczęły się kłopoty finansowe misji (pisaliśmy o nich w nowince Żegnaj, Plutonie?), które doprowadziły do jej zawieszenia w 2000 r., Senat USA zaczął być zasypywany korespondencją w tej sprawie - i protesty najwyraźniej przyniosły skutek. Kilka dni temu bowiem na zmodyfikowaną (w tańszej wersji) misję do Plutona rząd amerykański przeznaczył 30 milionów dolarów, co oznacza, że prace nad sondą mogą ruszać. Czas ma tutaj o tyle istotne znaczenie, że uczeni chcieliby dotrzeć do dziewiątej planety, zanim zamarznie jej atmosfera - na skutek oddalania się Plutona od Słońca. Co więcej, planowano wykorzystanie w tym celu grawitacyjnej asysty Jowisza, możliwej także w określonym tylko czasie. Obecny postęp w pracach nad sondą do Plutona daje nadzieję, że zostanie ona wystrzelona w 2004 lub 2006 r. i doleci do planety po 10-12 latach wędrówki przez Układ Słoneczny.

Żaden ziemski instrument nigdy nie przyjrzał się z bliska Plutonomi. Na tych zdjęciach, wykonanych przez Kosmiczny Teleskop Hubble’a, jasne i ciemne fragmenty tarczy planety można interpretować jako połacie zamarzniętych składników azotowo-metanowej atmosfery, a zatem - jako coś, co ulega sezonowym zmianom podczas ruchu orbitalnego Plutona. Fot. A. Stern/M. Buie/NASA/ESA.

Rządowy grosz spłynął nie tylko na misję do Plutona. 92 miliony dolarów wyasygnowano na "rozwój zaawansowanych technologii przydatnych przy Teleskopie Kosmicznym Kolejnej Generacji" (wspominaliśmy o nim w Europa i kosmos), wsparto też programy: marsjański i dotyczący związków Słońce-Ziemia, jak również prace nad poprawą bezpieczeństwa lotu wahadłowców. Wielką przegraną okazała się Międzynarodowa Stacja Kosmiczna (ISS). Jej fundusze obcięto o 75 milionów dolarów, rezygnując zupełnie z prac nad wehikułem powrotnym dla załogi stacji, która miała się rozrosnąć do 7 osób.

Jarosław Włodarczyk
[  góra strony  ]

Wiw.pl  |  Na bieżąco  |  Informacje  |  Co nowego  |  Matematyka i przyroda  |  Astronomia  |  Biologia  |  Fizyka  |  Matematyka  |  Modelowanie rzeczywistości  |  Humanistyka  |  Filozofia  |  Historia  |  Kultura antyczna  |  Literatura  |  Sztuka  |  Czytaj  |  Biblioteka  |  Delta  |  Wielcy i więksi  |  Przydatne  |  Słowniki  |  Co i gdzie studiować  |  Wszechświat w obrazkach