Informacje
  Wiw.pl   Na bieżąco:  Informacje   Co nowego   Matematyka i przyroda:  Astronomia   Biologia   Fizyka   Matematyka   Modelowanie rzeczywistości   Humanistyka:  Filozofia   Historia   Kultura antyczna   Literatura   Sztuka   Czytaj:  Biblioteka   Delta   Wielcy i więksi   Przydatne:  Słowniki   Co i gdzie studiować   Wszechświat w obrazkach    
  Jesteś tutaj:  Wirtualny Wszechświat > Informacje > Nowinki 2000-2002 > Astronomia > Nowinka z dn. 24-05-2002  
 Jesteś tutaj
nowinka:
Procontra za życiem na Europie
autor:
Jarosław Włodarczyk
z dnia:
24-05-2002





Procontra za życiem na Europie
W maju 2002 r. ukazały się dwie prace, rzucające nowe światło na możliwość powstania życia na wielkim księżycu Jowisza - Europie. Pierwsza z nich, napisana przez Elisabettę Pierazzo z Instytutu Badań Planetarnych i Christophera Chybę z Instytutu SETI, została opublikowana w czasopiśmie "Icarus", druga - autorstwa Paula M. Schenka z Instytutu Księżycowego i Planetarnego - w "Nature" z 23 maja.

Od kiedy astronomowie zdali sobie sprawę z tego, że pod lodową skorupą Europy - jednego z czterech księżyców galileuszowych Jowisza - może znajdować się nie zamarznięty ocean wody, na poważnie zaczęto rozważać prawdopodobieństwo rozwinięcia się tam życia. Dwa najoczywistsze czynniki z tym problemem związane to materiał, z którego życie mogłoby się uformować, oraz odpowiednie warunki, na przykład takie jak wystarczające ilości światła. Dwie wspomniane prace próbują oba te zagadnienia zgłębić.

Pierazzo i Chyba argumentują w swym artykule, że podobnie jak działo się to w czasach młodości naszej Ziemi, również na Europę potrzebne składniki mogły trafić za sprawą komet. O tym, że księżyc ten doświadczał bombardowania z kosmosu, świadczą liczne kratery uderzeniowe. Szacując natężenie owego procesu, badacze doszli do wniosku, że komety mogły dostarczyć na ten księżyc Jowisza miliardy ton węgla, azotu, siarki i fosforu - podstawowych cegiełek materii organicznej. Jeśli ten materiał trafił do środowiska wodnego, nie da się wykluczyć zajścia cudu narodzin życia na Europie - uważają Pierazzo i Chyba.

powiększenie...

Jeden z kraterów uderzeniowych na Europie - nazwany Pwyll - o średnicy 27 kilometrów zawiera niesymetryczną górkę centralną. Zdjęcie wykonane przez sondę Galileo. Fot. JPL/NASA.

Schenk wykorzystał dane o kraterach uderzeniowych, zdobiących powierzchnię Europy, w innym celu - do ocenienia grubości lodowej skorupy, pod którą skrywa się ocean. I tutaj nie powiało już takim optymizmem. Albowiem według uczonego z Instytutu Księżycowego i Planetarnego powłoka lodu na tym księżycu ma grubość 19-25 kilometrów, co oznacza, że w oceanie panują egipskie ciemności. Rezultat ten zapowiada jeszcze inny kłopot: nie tak proste okazują się teraz projekty wysłania na Europę automatycznych sond, których zadaniem byłoby przebicie się przez lód do pozaziemskiej wody.

Jarosław Włodarczyk
O najnowszych badaniach Europy pisaliśmy w nowinkach:
Cała Europa pod wodą!
Lodowa powłoka Europy
[  góra strony  ]

Wiw.pl  |  Na bieżąco  |  Informacje  |  Co nowego  |  Matematyka i przyroda  |  Astronomia  |  Biologia  |  Fizyka  |  Matematyka  |  Modelowanie rzeczywistości  |  Humanistyka  |  Filozofia  |  Historia  |  Kultura antyczna  |  Literatura  |  Sztuka  |  Czytaj  |  Biblioteka  |  Delta  |  Wielcy i więksi  |  Przydatne  |  Słowniki  |  Co i gdzie studiować  |  Wszechświat w obrazkach